Les abeilles et les ruches : Tout savoir sur la vie dans la ruche

Publié le 10/06/2020 à 12:41, Mis à jour le 29/10/2020 à 23:53

Vous êtes fasciné par les abeilles et les ruches ? Vous voulez découvrir la vie dans la ruche ? Il existe dans le monde un minimum de 20 000 espèces d’abeilles, dont environ 1000 en France. L’espèce d’abeille qui produit du miel en Europe la plus connue est l’Apis mellifera bien qu’elle ne produise pas en majorité du miel..

Les abeilles et les ruches : de petits insectes dans les ruches

Abeille, la vie dans la ruche

les abeilles et les ruches, la vie dans la ruche

Les abeilles sont des insectes hyménoptères, végétariens et butineurs. Elles volent de fleur en fleur dans le but de trouver de la nourriture. Elles peuvent ainsi récolter le nectar, la propolis, le miellat et le pollen.

Les abeilles possèdent 4 ailes reliées 2 à 2 qui leur permettent de voler. Elles possèdent 4 pattes, 2 mandibules et sont poilues et le plus souvent rayées.

La relation entre les abeilles et les ruches

Celles que nous connaissons sont le plus souvent des abeilles domestiques produisant du miel et vivant en essaim, mais il en existe d’autres. Les abeilles sauvages sont solitaires et creusent de petits nids dans le sol. D’autres espèces vivent en communauté avec une entrée de nid commune, mais possèdent leurs propres cellules qu’elles ne partagent pas. Mises à part les abeilles domestiques, les autres abeilles ne produisent pas de miel, mais des substances propres à leur vie dans la ruche.

Apis Mellifera 

Ces abeilles sociales vivent en colonies appelées essaims composés de 3 castes. Premièrement, la reine qui est la mère de toute la colonie. Dès la disparition de la reine précédente, une larve est spécialement élevée pour être reine qui éliminera ensuite tous les œufs pouvant produire une reine. Elle effectue un vol nuptial juste après sa naissance et se fait féconder par les mâles de la colonie. Elle possède une spermathèque qui se remplit à cette occasion pour toute la vie de la reine (3 à 5 ans). Elle passera le reste de sa vie à pondre et ne sortira de sa ruche que lors d’un essaimage (division de la ruche).

Deuxièmement, les ouvrières qui assurent l’entretien de la ruche ainsi que son ravitaillement et sa maternité. Elles vivent entre 1 et 10 mois en fonction des époques et prendront successivement en charge toutes les tâches de la colonie. C'est ainsi qu'elles sont vitales pour la vie dans la ruche. Quand la reine pond, toutes les larves sont identiques, mais la nourriture donnée par les nourrices déterminera de la naissance d’une reine ou d’une ouvrière.

Et enfin, les mâles appelés faux-bourdons dont le seul rôle est la fécondation de la reine. Ils naissent d’un œuf non fécondé de la reine.

Pour garder une cohésion de la vie dans la ruche, les reines émettent une hormone respectée et suivie par tous appelée la phéromone. L’absence de phéromone par la mort de la reine incitera les nourrices à changer la nourriture des larves afin d’élever une nouvelle reine. Les abeilles et les ruches constituent ensemble une miniature du monde humain.

Les abeilles et les ruches : l’évolution des ruches 

La surpopulation des abeilles dans les ruches

l'évolution des ruches suite à la surpopulation des abeilles

Un essaim classique comporte environ 50 000 abeilles. Si la reine pond suffisamment et que la nourriture alentour est suffisante, la reine pond plus d’œufs et la colonie devient de ce fait surpeuplée. Dans ce cas, l’intelligence collective incite les nourrices à produire une seconde reine pour que l’essaim se divise. Ce processus est appelé l’essaimage. Lorsque le processus est arrivé à son terme, la vieille reine part de la ruche avec la moitié de la colonie laissant ainsi la nouvelle reine dans la colonie qui fonctionne avec l’autre moitié de l’essaim. La vieille reine va ainsi se déplacer pour trouver un autre endroit propice au développement de la colonie et donc commencer une nouvelle vie dans la ruche.

Les abeilles et les ruches : quels sont les types ?

Les types d’abeilles domestiques

Il existe cinq races d’abeilles domestiques communes en Europe. L’abeille noire (Apis Mellifera Mellifera), l’abeille italienne (Apis Mellifera Ligustica), l’abeille caucasienne (Apis Mellifera Caucasica), l’abeille carnolienn (Apis Mellifera Carnica) et l’abeille Buckfast.

À ce jour en France, deux de ces races dominent dans les exploitations, il s’agit des abeilles noires et des buckfast. Les abeilles noires plus agressives et plus dynamiques produisent plus de miel, alors que les abeilles buckfast plus calmes sont souvent préférées pour éviter des désagréments aux riverains.

Les différents types de ruches 

de différents types de ruches

Les abeilles domestiques habitent dans des abris aménagés pour elles appelés ruches. L’intérieur de la ruche est formé de rayons composés de cellules hexagonales de cire. Les abeilles utilisent ces cellules pour le stockage du miel et du pollen, mais aussi pour la ponte des larves et des œufs.

Il existe les ruches traditionnelles faites en tronc d’arbre et en paille ainsi que des ruches modernes que les apiculteurs ont faites évoluer avec l’évolution des pratiques apicoles. Il existe des ruches verticales modulaires dont l’extension pour la production de miel se fait de manière verticale (les plus connues sont les ruches Dadant, Langstroth ou Warre) et des ruches horizontales dont l’agrandissement se fait de manière horizontale (la plus connue la ruche kenyane).

Les ruches modernes sont composées d’un corps qui est l’endroit privé des abeilles avec notamment la ponte des œufs et la réserve de miel pour passer l’hiver et de hausses qui sont posées par l’apiculteur lorsque le corps de ruche est plein de façon à stocker l’excédent de miel produit par les abeilles. Ce sont ces hausses qui seront ensuite récoltées pour en extraire le miel.

Toutes les ruches possèdent un toit et des murs étanches protégeant ses habitants et les réserves des conditions extérieures. Elles ont enfin une porte et parfois une plage d’envol leur permettant les allées et venues nécessaires.

Les faux amis

Tout comme nos abeilles, les bourdons sont des insectes végétariens et butineurs. Ils sont donc aussi utiles que les abeilles dans la pollinisation des fleurs, mais ne produisent pas de miel.

faux amis des abeilles

À l’inverse des abeilles, nous avons les guêpes et les frelons qui ne sont pas des insectes pollinisateurs. Ils se nourrissent de produits sucrés comme les fruits et les nectars, mais pas uniquement, ils se nourrissent également de larves et autres insectes. Ils sont même parfois nécrophages. Ces insectes sont dangereux, car ils coordonnent leurs attaquent pour se nourrir et pour se défendre. On les retrouve souvent  autour des ruches domestiques pour se nourrir, mais ils peuvent être extrêmement dangereux pour l’être humain lorsqu’ils se sentent menacés.

Les abeilles et les bourdons ne seront donc pas menaçants pour l’Homme, car ils butinent pour se nourrir et ne piquent que lorsque nous mettons en danger la colonie alors que les guêpes et frelons auront plus tendance à venir au contact de l’Homme s’ils y trouvent un intérêt et n’hésiteront pas à piquer, car ils n’en meurent pas.

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